YLE (Finnish State Broadcaster) Interview with AR-Safe Haven Helsinki artist Shieko Reto

http://yle.fi/uutiset/3-9439956

Kun oma maa ei anna turvaa – Suomenlinnan ainutlaatuinen taiteilijaresidenssi suo vainotuille hetken hengähdystauon

Ratsiat ja vaino kotimaassa toivat malesialaisen transsukupuolisen kuvataiteilijan Helsinkiin. Shieko Reto pääsi Suomenlinnan turvaresidenssiin tammikuussa.

Taiteilija Shieko Reto Suomenlinnassa.
Shieko Reto on Suomenlinnan turvaresidenssin kahdeksas taiteilija.Antti Kolppo / Yle

Tuo on syntiä, joudut helvettiin, tee parannus. Tätä malesialainen Shieko Reto kuulee päivittäin kotimaassaan. Pelkät tuomitsevat kommentit eivät ole pahinta. Raskainta on elää maassa, jossa voi saada sakot ja joutua vankilaan siksi, että on sellainen ihminen kuin on. Reton kohdalla se tarkoittaa transsukupuolisuutta. Malesiassa hänen kaltaistensa tilanne on tukala.

– Meillä on sharia-laki. Meillä tehdään kuukausittain ratsioita. Jos transnainen jää kiinni julkisella paikalla, hän voi saada sakot tai joutua vankilaan kuudeksi kuukaudeksi, Reto sanoo.

Reton mukaan vielä 1980-luvulla tilanne oli parempi, ihmiset olivat suvaitsevaisempia.

– Nyt asiat ovat menossa aina vain huonompaan suuntaan. Uskonnolliset viranomaiset ovat kieltäneet sukupuolen korjausleikkaukset. Puolueet käyttävät seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjä syntipukkeina, syyttävät heitä ongelmista. Se on lisännyt väkivaltaa, Reto sanoo.

Malesialainen taiteilija Shieko Reto.
– Mihin tahansa me menemme, me luomme itsemme uudelleen, sanoo malesialainen Shieko Reto.Antti Kolppo / Yle

Reto piirtää pysyäkseen järjissään. On aina piirtänyt. Lapsena hänellä ei ollut ketään, kenen puoleen kääntyä. Vanhemmat olivat konservatiivisia, niinpä hän ilmaisi itseään kuvilla.

– Pystyin sanomaan sen, mitä halusin, mutta paperilla, Reto sanoo.

Kuvataiteista tuli sittemmin ammatti. Ja se toi Reton Helsinkiin Suomenlinnan turvaresidenssiin, joka on tarkoitettu kotimaassaan vainotuille kuvataiteilijoille ja muusikoille.

Turvaresidenssiin ei tulla kevyin perustein

Helsingin kaupungin rahoittama turvaresidenssi – Safe Haven Helsinki – on poikkeuksellinen. Vastaavia on kyllä maailmalla, mutta ne on tarkoitettu etupäässä kirjailijoille, ei kuvataiteilijoille. Reto on paikan kahdeksas taiteilija ja samalla ensimmäinen, joka viipyy residenssissä pitkään – vuoden. Yleensä Suomenlinnaan tullaan asumaan ja työskentelemään muutamaksi kuukaudeksi.

Reto piirsi turvaresidenssin lumeen.
Shieko Retolla on aina luonnosvihko mukanaan. Suomenlinnassa hänet on saattanut bongata piirtämässä paperin lisäksi lumeen. Antti Kolppo / Yle

Kaikkien turvaresidenssiin päässeiden ilmaisunvapautta on rajoitettu tai heitä on vainottu tavalla tai toisella. Vieraiden taustat vaihtelevat kuitenkin suuresti. Äärimmäisiin tapauksiin on liittynyt kidutusta.

– Erään taiteilijan kohdalla kyseessä oli todennäköisesti murhayritys, yhtä kuraattoria oli pahoinpidelty. Joissakin tapauksissa kyseessä voi olla uhka vangitsemisesta tai oikeudenkäynnistä, sanoo toimintaa organisoivan Perpetuum Mobile -yhdistyksen kuraattori Marita Muukkonen.

Monet taiteilijoista ovat käsitelleet teoksissaan poliittisia tai sosiaalisia kysymyksiä ja joutuneet siksi vaikeuksiin. Rahoitus on voitu jäädyttää ja työskentely omassa maassa on käynyt mahdottomaksi. Suomenlinnaan on päässyt paitsi fyysisesti turvaan myös tekemään taidetta vapaasti. Turvaresidenssiin on tultu muun muassa Turkista, Egyptistä ja Syyriasta.

Malesiassa ainoa työ voi olla prostituutio

Myös Shieko Retolla on missio: selittää teoksillaan ihmisille, millaista on olla transsukupuolinen. Malesiassa hänenkaltaisensa eivät voi vaihtaa identiteettiään virallisesti. Henkilötodistuksessa lukee mies tai nainen huolimatta siitä, mitä ihminen itse kokee olevansa tai millaisia hoitoja tai leikkauksia hän on käynyt läpi.

Sillä on hyvin konkreettisia vaikutuksia. Vankilassa joutuu väärän sukupuolen selliin. Lentokentillä tulee ongelmia. On vaikea päästä lääkäriin, löytää katto pään päälle tai saada töitä. Siksi monet transsukupuoliset ryhtyvät seksityöläisiksi.

Oman taiteensa ohella Reto tekee kuvituksia kansalaisjärjestöille, jotka ajavat seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen asiaa. Reto on muun muassa suunnitellut seksityöläisille esitteitä, joissa neuvotaan kuva kuvalta, miten toimia viranomaisten kanssa, jos joutuu pidätetyksi.

Shieko Reton piirustuksia.
Shieko Reto tekee oman taiteensa lisäksi myös kuvituksia malesialaisille kansalaisjärjestöille.Antti Kolppo / Yle

Suomessa Reto on jo tavannut sateenkaariväkeä ja päässyt vertailemaan suomalaista yhteisöä omaansa. Ilman uskontopakkoa täällä on vapaampaa, Reto ajattelee. Jotkin asiat, kuten sukupuolen korjausprosessi, ovat kuitenkin Malesiassa helpompia.

– Täällä lääkitykseen tarvitaan aina resepti. Aasiassa tarvittavat lääkkeet saa helposti harmailta markkinoilta. Sama pätee leikkaukseen, Reto sanoo.

Joku voisi pitää Retoa ihmisoikeusaktivistina, mutta vaatimaton taiteilija ei halua itseään kutsuttavan sellaiseksi.

– En ole niitä, jotka lähtevät eturintamalle. Teen mieluummin töitä kaikessa hiljaisuudessa. Annan oman panokseni taiteeni kautta.

Erityisesti Turkista olisi nyt tulijoita

Reto kuten muutkin taiteilijat ovat tähän asti päässeet helsinkiläisresidenssiin kansainvälisten vertaisverkostojen suosituksesta. Heidän valintaansa on osallistunut kaksi kuraattoria, Marita Muukkonen ja Ivor Stodolsky sekä ohjausryhmä. Vaikka kyseessä ei ole varsinainen turvapaikka, tulijoiden taustat tarkistetaan.

– Kriteereinä on, että taiteen tekijä tarvitsee hengähdystauon, että hänellä on uhkaava tai epävarma tilanne päällä. Sen lisäksi ratkaisee taiteellisen työn laatu. Valinnat eivät ole helppoja, Muukkonen sanoo.

Reto piirtää residenssissään.
Shieko Reto on piirtänyt aina. Se on ollut hänelle keino ilmaista itseään.Antti Kolppo / Yle

Tulijoita olisi paljon. Viime joulukuusta lähtien kyselyitä on tullut erityisesti Turkista. Muukkonen syyttää siitä maan presidentin, Erdoganin, politiikkaa.

– Erityisesti kurditaustaiset taiteilijat ovat intellektuellien ohella niitä, jotka ovat menettäneet työpaikkoja, joita vastaan on nostettu oikeudenkäyntejä hyvin pienistä syistä. Tämä koskee myös turkkilaisia taiteilijoita ja akateemikoita, Muukkonen sanoo.

Turvaresidenssissä on tähän mennessä ollut kahdeksan taiteilijaa. Yksikään heistä ei ole jakson jälkeen hakenut turvapaikkaa.

– Poliittiset ja sosiaaliset kysymykset ovat olleet täällä olleiden taiteilijoiden tekemisessä usein keskiössä. He haluavat työskennellä ensisijaisesti omassa maassaan, omassa kontekstissaan ja rakentaa demokraattista yhteiskuntaa siellä, Muukkonen arvelee syyksi.

Shieko Reto on pannut heti Suomeen saavuttuaan toimeksi. Hänellä on parhaillaan näyttely Pohjoismaisen kulttuuripisteen ikkunoissa Kaisaniemessä. Se on avoinna 25.3. asti.

https://www.facebook.com/artistsatrisk/

SHARE:
Tweet This Share on Facebook Share on Google+ Share on Diaspora